Ouvrage : Le monde vu d’Asie – Une histoire cartographique

Catalogue de l’exposition Le monde vu d’Asie – Une histoire cartographique. Sous la direction de Fabrice Argounès et Pierre Singaravélou, coédition MNAAG / Le Seuil, 2018.

 

Ce beau livre relate une autre histoire du monde, centrée sur l’Asie à travers des chefs d’oeuvre cartographiques et iconographiques, célèbres ou méconnus, qui témoignent des échanges féconds entre les différentes régions asiatiques, ainsi qu’entre l’Asie et le reste du monde du 15e au 20e siècle. Après avoir présenté les univers cosmographiques hindou, jaïn, bouddhiste et taoïste qui constituent la matrice des cartographies religieuses, les auteurs nous invitent à suivre certains explorateurs comme l’amiral Zheng He, des moines tel Xuanzang et ses fameuses Pérégrinations vers l’Ouest, et les commerçants partis sur les routes des « grandes découvertes » asiatiques. Les nouveaux pouvoirs royaux et impériaux mettent en scène leur autorité sur le territoire grâce à la cartographie, à travers la représentation des conquêtes, des frontières, des grands travaux et des capitales.

Longtemps, les mappae mundi chinoises, coréennes et indiennes, confondent le monde avec l’Asie et relèguent l’Europe et l’Afrique dans les marges des cartes. À partir de la fin du 16e siècle, la coopération entre les jésuites européens et les savants chinois induit un décentrement, qui ouvre des perspectives géographiques aux élites autochtones, tout en situant l’Asie au coeur du monde. Au 19e siècle, la présence coloniale européenne apparaît sur les cartes qui traduisent d’autres formes d’hybridation des savoirs. Les occidentaux se sont alors réapproprié ces savoirs cartographiques asiatiques et une grande partie de ces oeuvres ont été déplacées, notamment dans certaines collections françaises.

Source : Musée Guimet.


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